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Le berceau de la civilisation européenne en Amérique du nord : St-Augustine en Floride

En 2018, nous avions planifiés d’y repasser et plus d’une fois dans la ville que Ponce de Leon dans sa quête de la fontaine de Jouvence avait découvert, en 1513: St- Augustine, cela fait donc 505 ans. Trois de nos collaboratrices et notre collaborateur Réal  y sont passés. Nous avons reporté la visite, suite à un sinistre .

Le tout débute en 1513, le jour de la Pascua florida (le jour des Rameaux), près de l’embouchure du fleuve St. Johns, Ponce de León découvre une terre fleurie, il lui donne le nom de La Florida (terre fleurie). De León n’y est pas demeuré longtemps, mais le nom est resté . Il y avait au début des huguenots qui ont laissé quelque chose car c’est dans cette région que le vin a débuté chez nos voisins,(1562) selon la visite au vignoble et des vignobles , il y en a encore. En 1565, une expédition espagnole, met les Huguenots dehors, et ils prennent la région au nom du roi d’Espagne, devant les Indiens Timucuans qui ne savent quoi dire. La ville se développe ensuite, et devient la métropole espagnole de toute la région Atlantique.  Nous avons eu  la chance de la visiter, et cela a vraiment l’air d’une ville espagnole prospère depuis des siècles, contrairement à la Havane et d’autres , elle n’a pas eu de sinistres. Le quartier historique , Spanish village est intact. Cette ville comme toutes les villes selon nous, se découvre en marchant, une balade à pied dans le quartier historique de Saint Augustine reste le moyen parfait pour  découvrir la ville et ses gens. Des maisons plusieurs fois  centenaires, boutiques ancestrales, et tout un décor qui montre que tout a bien été conservé et restauré au besoin. Deux excellents moyens de découvrir la ville, les autobus hop on, hop off, notre méthode est toujours la même. On en fait le tour une fois sans débarquer et la 2e fois,  on choisit des sites et on débarque. Il y a aussi un petit train, avec un trajet plus court, et vous pouvez faire un tour en calèche.

La ville a de nombreux monuments uniques en Amérique du nord, la maison Alvarez House  avec des commentaires dans la langue de Molière, en plus, il y a sur place, un musée militaire. Le plus vieux établissement scolaire, avec un prof  permanent, nous ne vous en disons pas plus : Oldest Wooden School House. La plus vieille prison, qui a l’air accueillante, avec la maison du shérif. (Old St. Johns County Jail) Le fameux  Castillo de San Marcos, monument historique national, (photo)  .Des murs avec des matériaux de la place, qui ont résisté à tout. Si vous avez de bons genoux, le phare de 1871 avec plus de 200 marches vous donne tout un point de vue. Des dizaines de sites à voir dans le tour, et le vignoble San Sébastian en fait partie, élémentaire. Il faut prendre deux heures au moins pour le vignoble , dans un bâtiment historique qui date de Flager et de l’époque de la découverte de la région en train  .  https://www.sansebastianwinery.com/

Pour tout découvrir de la ville, il faut y passer au moins une nuit, cela peut se faire des régions du sud, le trajet de Fort Lauderdale se fait bien, c’est 300 kilomètres, environ 4 heures de route, ou en se rendant dans le sud, plusieurs snow birds ne l’ont jamais fait et c’est bien dommage. Qui sait, il y aura peut -être un train rapide un jour ? Il y en a sur des trajets plus courts depuis peu. Le trolley a plusieurs tours, il y en a un, le soir, celui des fantômes, et plusieurs formules. Selon nous , la passe de 2 jours est toute une aubaine, passez voir leur site : https://www.trolleytours.com/st-augustine

La ville est toute illuminée d’ici au mois de février. Selon nos collaboratrices, et notre collaborateur Claude qui a demeuré dans la région plusieurs années,  c’est féérique , passez voir leur site, vous pouvez commander le guide ou télécharger la version numérique  :  https://www.floridashistoriccoast.com/?utm_campaign=SJCFY19&utm_source=google&utm_content=3&utm_medium=cpc
Le guide de notre collègue Marie Poupart, en parle sur plusieurs pages avec des photos : https://www.citeboomers.com/floride-1000-bonnes-adresses-et-les-coups-de-coeur-de-40-vedettes-nouvelle-edition/

Pour découvrir la Floride, sous toutes ses formes, pour des chambres historiques, et un séjour d’une nuit, écrivez -nous nous avons des gens en permanence sur place, depuis 1986. Merci a notre trio de collaboratrices, Gisèle, Anne –Marie et Sylvie, et à nos collaborateurs Claude et Réal.

 

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